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“Todo medio puede aspirar a ser The New York Times”: Entrevista con Ismael Nafría

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“Todo medio puede aspirar a ser The New York Times”: Entrevista con Ismael Nafría

El periodista catalán y especialista en medios digitales Ismael Nafría ha sido un ávido estudioso de la transformación de The New York Times (NYT). Con 30 años de experiencia en el periodismo, los últimos 20 los ha dedicado a entender la transformación digital de la industria. Este año publicó, junto al Centro Knight para el Periodismo en las Américas, el libro “La reinvención de The New York Times”, donde analiza el caso de la “dama gris” de la prensa. 

WAN-IFRA charló con Ismael previo a su participación en la conferencia Digital Media LATAM 2017, sobre dichos aprendizajes, los retos de la industria, su expectativa como ponente en #DML17 y sobre cómo  todo medio puede aspirar a ser, a su manera, The New York Times.

 

WAN-IFRA: ¿Por qué el New York Times es referente en términos de digitalización y cuál es su futuro como medio digital?

ISMAEL: El New York Times supo anticiparse a tiempo a los cambios que han ocurrido en la industria de los medios y siempre ha respetado su principal razón de ser: ofrecer información de alta calidad a sus lectores. En un mundo donde la impera la sobreabundancia de información es indispensable contar con medios fiables, profesionales, que dediquen sus recursos a crear contenido de alta calidad y a investigar y contar lo que sucede.

Pero eso no es todo. Los medios deben entender las nuevas formas de consumo. Adaptarse al consumo de información en móvil o en redes sociales es fundamental. El Times supo adaptar su mensaje y su información, y la hizo llegar a sus consumidores por medio de todos los canales. Allí radica el éxito y el futuro del diario.

 

W: ¿Consideras que el modelo de transformación es replicable para los medios de Latinoamérica?

I: Es una de las preguntas que me hice desde antes de dedicarme al libro. Cada medio es distinto, pero todos tienen algo que los hace ser un referente. Los medios pueden aspirar a ser ‘el New York Times’ de su región, de su área temática o de su público objetivo. Es decir, convertirse en el medio imprescindible, de referencia, por el que vale la pena pagar con dinero o con tiempo. Un medio que marca la pauta en su mercado y se convierte en fundamental en la vida de sus consumidores.

Estoy seguro de que el ejemplo de transformación digital del diario neoyorkino puede ser adoptado por cualquier medio. Es, en efecto, fácil decirlo, pero difícil hacerlo. Recordemos que la industria periodística, como otras industrias, está sufriendo una transformación radical desde hace dos décadas y no ha terminado. Lo último que se puede esperar es que las cosas sean fáciles.

 

W: ¿Está el print condenado a extinguirse? ¿Cómo puede seguir existiendo en un mundo digital?

I: En absoluto. Mientras haya gente dispuesta a consumir las noticias impresas, seguirá existiendo. Los medios deben entender que el entorno no es igual que antes. Con el internet y los móviles la información se consume a través de muchas vías. El producto impreso que se le ofrezca a los lectores debe ser distinto. Al print le quedan tantos años de vida como productos interesantes seamos capaces de crear.

Hay que aceptar que dentro de la transformación han cambiado aspectos como la atención del lector. Una estrategia podría ser reducir la paginación de lunes a viernes y crear impresos más extensos los fines de semana. Además, hay que crear un producto atractivo que invite a la lectura y apueste por temas diferenciales, a la vez que cuente historias profundas. En cualquier caso, la estrategia debe tener en cuenta todas las plataformas y poner al usuario en el centro de la operación.

 

W: En tu libro hablas de un nuevo modelo de negocio donde los usuarios aportan más que los anunciantes, ¿Qué significa esto para la publicidad online?

I: Una de las tendencias que podemos retomar del NYT es que los usuarios, como generadores de ingresos, se están convirtiendo en la parte principal del negocio de los medios. Los usuarios que pagan por una suscripción o por ejemplares concretos representan más ganancias que los anunciantes, quienes solían ser la principal vía de ingresos de los diarios. En el Times el cambio se produjo en 2012. Actualmente los ingresos a través de usuarios representan más del 60% de su total. Y si observamos estadísticas internacionales, descubriremos que poner el foco en el usuario en términos de ingresos es una tendencia a nivel global.

 

La publicidad digital sigue ofreciendo oportunidades para los medios digitales. Aún así, no son la única vía. Por eso en el libro intento explicar una lección fundamental del NYT: fiar completamente el futuro de nuestros medios a la publicidad es peligroso. Hay que apostar por publicidad digital, pero con mayor control. Crear redes de calidad para la publicidad programática puede ser una opción. Igualmente lo es apostar por la publicidad nativa y el contenido patrocinado. Sin embargo, el medio debe respetar las reglas del juego y dejar claro a los usuarios que hay contenidos ofrecidos por un anunciante. Además, es fundamental respetar al lector y evitar formatos intrusivos que obstruyan la experiencia del usuario.

 

W: En cuanto a inclusión y digitalización, ¿cómo pueden los medios combatir la brecha digital y tener modelos de negocio rentables al mismo tiempo?

I: El tema de la brecha digital es un problema que afecta a la sociedad en general. Implica acciones de gobiernos, empresas, el sector de telecomunicaciones y demás industrias interesadas. Desde la trinchera de los medios, los modelos llamados freemium, que ofrecen una parte de sus contenidos de manera abierta y gratuita y otros bajo suscripción, son una vía para desarrollar modelos de negocio rentables que al mismo tiempo permitan cuotas elevadas de acceso. En el caso del Times cualquier usuario puede consultar la portada, las portadas de sección y leer hasta diez noticias al mes de manera gratuita. Si quiere consultar más, debe ser suscriptor. El diario logra el 90% de sus ingresos digitales gracias únicamente al 12% de sus usuarios. Es una buena fórmula.

 

W: ¿Qué hay del problema de las fake news? ¿Cómo evitar que en los procesos de digitalización proliferen noticias falsas?

I: Este problema no es exclusivo del continente americano y se ha venido acentuando en el último año. Algo es claro: los medios son responsables de ayudar a luchar contra el fenómeno haciendo información de calidad, fiable. Es importante no caer en la tentación del “clickbait”, la cual es una táctica suicida. En el caso del NYT, desde el inicio ha manifestado que su objetivo no es hacer páginas vistas, sino un producto de calidad y valor. Si uno consulta el diario todos los días, comprobará que es cierto.

 

W: En general, ¿qué retos enfrentan las empresas de medios en Latinoamérica y cómo pueden afrontarlos?

I: En primer lugar, hay temas que sí o sí, los medios deben abordar cuanto antes. La transición digital no ha acabado, ese es un primer paso: migrar al entorno digital y al móvil. Otro reto es el que implica el conocimiento del usuario. Hay que avanzar en este sentido, conocer a tu usuario –que es la base de tu negocio-, darle el producto que necesita, en las condiciones que reclama, debe ser primordial.

También hay que detenernos en la relación con los grandes del sector tecnológico, específicamente Google y Facebook. Como industria, hay que entender que son actores que tienen un peso enorme y los necesitamos de una u otra manera. Como medios, debemos explicar nuestra posición y el valor que aportamos a la sociedad. La relación debe de ser de colaboración porque para que un medio llegue a los usuarios, necesitan las redes sociales y los buscadores. Y, a su vez, las redes sociales y los buscadores necesitan medios que generen información de calidad por la que la gente esté dispuesta a invertir en tiempo y dinero. Poco a poco hay que ir buscando soluciones conjuntas que beneficien a ambos lados.

· · ·

Hacer periodismo de calidad en un entorno digital es todavía posible pero implica la adaptación de los medios informativos. Es imperativo el entender este nuevo contexto y, sobre todo, las nuevas formas de consumir noticias. El caso del Times revela la necesidad de:

  • Adaptarse a las nuevas plataformas y el modo de consumir noticias; 

  • Brindar información única, relevante, diferenciada;  

  • No contar únicamente en la publicidad digital como ingreso a futuro,

  • Conocer a su lector,

  • Pensar constantemente en la relación con las plataformas de distribución de contenido como Google y Facebook.

Ésta será la primera ocasión en la que Ismael participará como ponente en #DML17 y está ansioso por descubrir nuevos paradigmas de producto y de negocio, así como debatir con sus colegas del sector, Sea parte de esta experiencia y ¡no se quede sin asistir a #DML17  los días 14, 15 y 16 de noviembre en Buenos Aires, Argentina!

 

Author

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Andrea Rodriguez

Date

2017-08-29 20:20

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